Des bols débordants de bon

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La scène dans Alice Ammerman (DrPH) est en partie une entreprise commerciale, en partie une expérience de santé publique, en partie une compétition culinaire amicale. C'est parce que la maison d'Ammerman sert également de cuisine d'essai pour Aliments équitables, la startup qu'elle a fondée. C'est là qu'elle et ses collègues bricolent des recettes pour le produit de l'entreprise appelé Bons bols. Les bols sont des repas surgelés sains d'origine locale et fabriqués en Caroline du Nord. "Les membres de notre équipe ont des idées différentes, ils viennent chez moi et nous testons différentes choses. Et je plaisante en disant que j'ai la particularité d'avoir créé notre recette la plus populaire et la moins populaire", a ri Ammerman, le Mildred. Professeur émérite de nutrition à l'UNC-Chapel Hill's École Gillings de santé publique mondiale et directeur du Centre UNC pour la promotion de la santé et la prévention des maladies. « Le plus populaire est le Bol de burrito au poulet, et une grande partie de cela est venue de tests de goût et d'expérimentations sur mes enfants au fil du temps. Le moins populaire, même s'il reste en suspens, est ce que nous appelons le Mélange Hivernal.»

Le bol Wintry Mix incarne la mission d'entreprise aux multiples facettes d'Equiti Food : fournir à tous l'accès à des aliments sains, savoureux et abordables, tout en aidant les petits agriculteurs locaux à subvenir à leurs besoins. « Nous pensons aux ventes agricoles en hiver, lorsque la disponibilité des produits est beaucoup moindre », a déclaré Ammerman. « Il existe des cultures rustiques que vous pouvez utiliser – le chou, les patates douces, le chou frisé, les oignons – et je voulais proposer une recette qui les rassemble toutes. »

Les bols se déclinent en une douzaine de saveurs, allant de Poulet BBQ de Caroline et Gruau de saucisse et de poivre à Le grand bol barbecue de Big Al et Mac'N Cheese de la ferme. Les problématiques abordées par Equiti Foods sont aussi diverses que les ingrédients contenus dans ses bols. « Nous essayons de résoudre plusieurs problèmes à la fois, comme celui de la sécurité nutritionnelle, qui inclut l'accès à la nourriture et le fait qu'elle soit saine », a déclaré Ammerman. « Prévenir les maladies chroniques, offrir des opportunités de développement économique aux petits agriculteurs et réduire le gaspillage alimentaire sont des domaines sur lesquels nous travaillons. Notre objectif est donc sur plusieurs fronts. »

« Nous essayons de résoudre plusieurs problèmes à la fois, comme celui de la sécurité nutritionnelle, qui inclut l'accès à la nourriture et le fait qu'elle soit saine. Prévenir les maladies chroniques, offrir des opportunités de développement économique aux petits agriculteurs et réduire le gaspillage alimentaire sont des domaines sur lesquels nous travaillons, notre objectif est donc sur plusieurs fronts.

Alice Ammerman, DrPH, professeur distingué Mildred de nutrition à la Gillings School of Global Public Health de l'UNC-Chapel Hill et directrice du Centre UNC pour la promotion de la santé et la prévention des maladies ; fondateur d'Equiti Foods

Professeur de nutrition de longue date, Ammerman a vu la nature convergente des défis alimentaires, sanitaires et économiques apparaître dans ses recherches universitaires. Ces découvertes l’ont amenée à lancer Equiti Foods en tant que startup en 2018. « Je me suis concentrée sur les maladies chroniques et les disparités en matière de santé au sein des populations à faible revenu. Et le problème revient sans cesse : les gens n'ont pas un bon accès à une alimentation saine, qui a aussi bon goût et qui est culturellement familière », a-t-elle déclaré. « Notre équipe a donc travaillé sur ce que nous appelons le régime Med-Sud, qui est le régime méditerranéen adapté aux préférences gustatives et à la disponibilité alimentaire du Sud-Est. »

Les repas surgelés Med-South de Good Bowls utilisent des quantités généreuses de fruits, de légumes et de grains entiers, tout en infusant des graisses et des huiles saines. "Nous effectuons des tests de goût et développons des recettes qui ne sont pas perçues comme étranges", a déclaré Ammerman. "Notre compliment préféré est lorsque les gens disent que cela n'a même pas un goût sain." Ammerman relève le défi d'offrir une nourriture abordable, savoureuse et d'origine locale. Atteindre cet objectif implique des partenariats stratégiques, comme celui avec Weaver Street Market, qui prépare les bols dans son Food House Market à Hillsborough. Equiti Foods exploite le réseau d'agriculteurs et de producteurs locaux de Weaver Street en Caroline du Nord. Cela permet à Equiti Foods de se procurer la plupart des ingrédients Good Bowls dans l'État, favorisant ainsi l'emploi local tout en maintenant des normes élevées de qualité et de saveur.

Aller sur le marché avec Good Bowls

Les clients peuvent acheter des Good Bowls directement dans les quatre Marché de la rue Weaver emplacements à Carrboro, Chapel Hill, Hillsborough et Raleigh ainsi qu'au Marché coopératif de Durham. Les bols sont également disponibles à l'achat sur le Site Internet des Bons Bols— cinq à la fois ou via un modèle d'abonnement — et sont livrés localement aux personnes qui vivent dans la région des cinq comtés entourant Chapel Hill. L'achat et la livraison en ligne sont également disponibles via La boîte à produits et Renouveau mûr.

Dans le cadre d'une stratégie visant à aider les étudiants à manger plus sainement, les bols sont également disponibles dans les marchés, les cafés et les distributeurs automatiques de plusieurs campus universitaires de Caroline du Nord, notamment UNC-Chapel Hill. Cependant, les marchés subventionnés sont apparus comme les voies offrant le plus grand potentiel pour offrir des Good Bowls aux personnes qui en ont le plus besoin, a déclaré Ammerman.

  • Ouvriers sur les chantiers ruraux. Equiti Food's Programme Bien manger au travail, financé par un Subvention pour le transfert de technologie aux petites entreprises (STTR) des National Institutes of Health, se concentre sur les cols bleus. Les distributeurs automatiques de produits surgelés (machines à glace rénovées) sont approvisionnés en Good Bowls et installés dans les usines de fabrication rurales, dominées par les distributeurs de sodas et de snacks. Une application mobile basée sur l’intelligence artificielle envoie des messages aux travailleurs, les incitant à faire des choix alimentaires plus sains. "Si nous pouvons nous rendre sur des chantiers qui servent des personnes qui ont moins accès à une alimentation saine, nous pouvons mesurer l'impact", a déclaré Ammerman, qui a plaisanté en disant que c'était "une justice poétique de vendre des Good Bowls à partir de vieilles machines à glace". Dans le cadre de cette étude, l'entreprise prévoit également de placer des machines Good Bowls à Fort Liberté à Fayetteville pour offrir aux troupes de l'armée un accès pratique à des repas sains.
  • Inscrits à Medicaid dans le besoin. Equiti Foods travaille avec le ministère de la Santé et des Services sociaux de Caroline du Nord. Pilotes d'opportunités saines (HOP). Le programme, le premier du genre aux États-Unis, utilise un financement fédéral pour offrir aux inscrits à Medicaid dans le besoin des interventions non médicales comme une alimentation saine, un transport et une aide au logement. En 2021, Equiti Foods a été sélectionnée comme organisation de services à la personne (HSO) participante et propose désormais des Good Bowls aux participants pilotes dans six comtés du sud-est de la Caroline du Nord. « La manière dont le projet pilote aborde l'insécurité alimentaire passe par des boîtes de produits et des repas sains et médicalement adaptés », a déclaré Ammerman. « Nous sommes le seul groupe capable de préparer des repas médicalement adaptés dans la région de Cape Fear, et cela se développe rapidement. »
  • Soutenir les agriculteurs locaux et réduire le gaspillage alimentaire. Par l'intermédiaire du ministère américain de l'Agriculture Programme de promotion des aliments locaux subvention, Good Bowls travaille avec de petits agriculteurs locaux de toute la Caroline du Nord pour acheter leurs produits pour produire les bols. Good Bowls travaille également avec les agriculteurs pour commercialiser et vendre des produits de qualité B et des excédents de produits saisonniers. "Les agriculteurs veulent généralement avoir des produits de la meilleure qualité possible, c'est pourquoi nous introduisons l'idée qu'ils peuvent vendre leurs produits de catégorie B et travaillons avec les distributeurs pour faire savoir aux détaillants que les produits cosmétiquesment contestés sont disponibles à l'achat", a déclaré Ammerman. « Pour aider les agriculteurs ayant des récoltes saisonnières excédentaires, comme pendant la saison des courgettes, nous essayons de trouver des moyens de travailler avec des groupes de tout l'État pour utiliser la technologie de congélation rapide afin de maintenir l'intégrité des légumes excédentaires jusqu'à ce que nous soyons prêts à les utiliser. »

L'agriculteur Donald Hines, un agriculteur de l'est de la Caroline du Nord, fournit des produits pour Good Bowls et Weaver Street Market, discutant avec le chef exécutif de Weaver Street Market, Glenn Lozuke, des besoins d'approvisionnement local pour l'année à venir lors d'une visite à la ferme.

  • Patients en santé mentale. Equiti Foods travaille avec le Traitement communautaire assertif de l'UNC (ACT) et l'école de médecine de l'UNC Programme de chauffage et de restauration des repas établir un lien entre les personnes atteintes d’une maladie mentale grave et les prestataires de soins. "Les bols renforcent la confiance parce que les gens peuvent ne pas apprécier l'idée que des professionnels de la santé viennent discuter avec eux", a déclaré Ammerman. « L'équipe soignante nous a parlé d'un patient qui avait un besoin urgent de médicaments et n'a pas pu le trouver car il n'était pas à son emplacement habituel. Lorsqu’ils l’ont finalement trouvé dans un motel, ils lui ont apporté les médicaments dont il avait besoin et il a dit : « De toute façon, je voulais juste un de ces bols ».
  • Restaurants locaux et familles dans le besoin. Un supplément lié au COVID provenant de la subvention du NIH de l'entreprise a permis à Good Bowls de lancer son Campagne Payez au suivant en partenariat avec Pittsboro Eats. « C’était l’époque où les restaurants étaient en difficulté parce que personne ne venait manger et où les taux d’insécurité alimentaire augmentaient », a noté Ammerman. « Nous avons collecté des fonds grâce à des dons sur notre site Web, payé des restaurants pour acheter de la nourriture, fait appel à des bénévoles et à notre personnel pour fabriquer les bols, puis livré les repas aux familles dont nous savions qu'elles avaient du mal à garder de la nourriture sur la table. Aujourd'hui, la campagne se poursuit quatre fois par an Programme de récolte communautaire, ce qui est souvent l'occasion d'utiliser des légumes de catégorie B qui ne répondent pas aux normes esthétiques les plus élevées mais qui ont néanmoins une valeur nutritionnelle et un goût excellents. « En ce qui concerne le gaspillage alimentaire et les coûts, nous essayons d’utiliser davantage de produits de catégorie B, qui sont inadaptés sur le plan esthétique. Nous le coupons simplement et le cuisons, donc peu importe s'il a l'air moche à l'extérieur », a déclaré Ammerman. « Les agriculteurs ont alors la possibilité de vendre des aliments qu'ils ne pourraient souvent pas vendre. Et nous pouvons maintenir les prix bas et éviter le gaspillage alimentaire.

Chemin vers l'impact : leçons du parcours entrepreneurial d'Equiti Food

APPROCHE DE FINANCEMENT

En plus du financement personnel d'Ammerman et de son mari, le premier financement d'Equiti Foods provenait du Prix C. Félix Harvey. "Le Innover Caroline L'équipe m'a encouragé à postuler et nous avons fini par obtenir une subvention de $75 000, ce qui était merveilleux car cela nous a aidé à lancer l'entreprise.

La majeure partie du financement de l'entreprise provient de subventions fédérales SBIR et STTR. En fait, Ammerman a déclaré que l'accès à ces fonds fédéraux avait déterminé les décisions concernant la structure initiale de l'entreprise. "J'ai choisi de démarrer cette entreprise à but lucratif car cela vous donne accès aux subventions fédérales SBIR et STTR pour les petites entreprises", a-t-elle déclaré. « Les gens sont parfois surpris que nous soyons une entreprise à but lucratif, car ils pensent que nous ne faisons pas vraiment le genre de choses que font de nombreuses entreprises à but lucratif. Mais j'enseigne un cours d'entrepreneuriat en santé publique, et l'une des choses sur lesquelles nous insistons est que ce n'est pas le cas que les organisations à but non lucratif signifient « bien » et les entreprises à but lucratif, « mauvais ». Les gens ont tendance à penser de cette façon, mais il existe de nombreuses histoires du contraire.

Ammerman voit le plus grand potentiel de revenus au-delà de la vente au détail et des subventions. "Nous continuerons à faire du commerce de détail parce que cela aide notre marque, mais nous nous en éloignons comme objectif principal", a-t-elle déclaré. "Nous nous dirigeons vers des modèles remboursables car ils génèrent plus de revenus et sont plus proches de notre mission."

EMPLACEMENT DE LA SOCIÉTÉ

La production des bols étant principalement sous-traitée au partenaire Weaver Street Market via ses installations Food House à Hillsborough, les membres de l'équipe d'Equiti Foods travaillent à distance, jusqu'à ce qu'ils aient besoin de se rassembler au siège de facto de l'entreprise : la maison d'Ammerman. « Nous ne sommes pas tout à fait comme une startup travaillant dans le garage, mais nous en sommes proches », a-t-elle déclaré. "Nous l'appelons GBHQ – Good Bowls Quarters."

L'essentiel de la présence physique de l'équipe consiste à distribuer les bols à ceux qui en ont besoin et à rencontrer les gens là où ils se trouvent, que ce soit en réapprovisionnant les distributeurs automatiques sur le campus ou sur le lieu de travail ou en apportant les Good Bowls aux portes d'entrée des clients. « Grâce à notre livraison à domicile, les gens peuvent commander en ligne et nous leur livrons dans la région », a-t-elle déclaré.

Une livraison à domicile de Good Bowls

PERSONNES ET TALENTS

Initialement motivés par des intérêts de recherche, Ammerman et ses étudiants ont été les pionniers d'Equiti Foods. Au fur et à mesure que l'entreprise se développait, Ammerman est passé à un rôle de conseiller principal. La croissance a permis d'embaucher un responsable des opérations critiques grâce à une subvention du programme pilote Healthy Opportunities.

En tant que petite organisation, Equiti Foods bénéficie de membres d’équipe capables de porter diverses casquettes professionnelles. C’est le cas du responsable du Healthy Opportunities Pilot, qui, selon Ammerman, possède des compétences culinaires et agricoles et est « bien organisé et connecté ». Le responsable marketing de l'entreprise « fait tout : le marketing, le site Web, conduit la camionnette et s'est beaucoup impliqué dans la réalisation de nombreuses recettes ».

Les besoins en personnel ont évolué au fil du temps. « La croissance entraîne de nombreuses opérations et la nécessité d'organiser tellement de choses différentes, de la production des repas à leur distribution », a-t-elle déclaré. « À mesure que nous obtenions davantage de subventions, essayer de les gérer toutes devenait également un défi, exigeant des compétences spécialisées. »

Elle a déclaré qu'elle espère également pouvoir engager davantage de bénévoles passionnés par la mission d'Equiti Food. "En tant qu'entreprise à but lucratif, nous ne sommes pas vraiment autorisés à avoir beaucoup de bénévoles, alors que beaucoup d'autres organisations qui font ce genre de travail sont des organisations à but non lucratif et dépendent fortement des bénévoles", a-t-elle déclaré. "Nous travaillons donc à la création d'une branche à but non lucratif, ce qui nous donnera beaucoup plus de flexibilité et ouvrira beaucoup plus d'opportunités aux bénévoles et à différentes sources de financement."

FORMATION ENTREPRENEURIALE

Chercheur sans expérience entrepreneuriale préalable, Ammerman valorise les idées du secteur privé et des startups. Par exemple, David Yates, un dirigeant d'entreprise à la retraite de Nestlé et qui conseille désormais Equiti Foods, joue un rôle crucial. La connexion d'Ammerman avec Yates, inattendue depuis ses années en tant qu'étudiante à l'Université Duke participant au Nestlé boycotte des années 1970, est aujourd'hui un membre inestimable de l'équipe. Yates la conseille sur la dynamique des affaires, en mettant l'accent sur les domaines de profit et les considérations financières. Ammerman a déclaré : « David a été un merveilleux conseiller sur le monde des affaires, me permettant de rester à niveau. » Ammerman a déclaré que les membres du Réseau des anges de Caroline ont également fourni au fil des années des conseils commerciaux utiles. 

Membre du personnel d'un distributeur automatique Good Bowls situé sur le chantier d'Ideal Fastener Corporation à Oxford, Caroline du Nord.

Ammerman attribue également le mérite Cours StartupUNC enseigné par Don Rose, instructeur adjoint au École de commerce Kenan-Flagler et ancien directeur d'Innovate Carolina's Services d'entreprise KickStart équipe. "Le cours est organisé en segments où ils voient si vous êtes prêt à passer à autre chose", a déclaré Ammerman. « Les finances et les feuilles de calcul ne sont pas mes activités préférées, alors je me suis forcé à en apprendre davantage pendant le cours, car ce sont des éléments importants dans la gestion d'une entreprise. Toute la notion de l’importance du marketing est également entrée en jeu dans ce cours.

KickStart a aidé Equiti Foods à établir des liens précieux avec des prestataires de services professionnels. « Grâce à KickStart, nous avons contacté InteliSpark, une entreprise qui vous aide à rédiger des subventions », a-t-elle déclaré. « Maintenant que nous avons travaillé avec eux pour deux ou trois subventions, InteliSpark a appris à nous connaître et rédige une grande partie du texte sur la base de subventions antérieures, il y a donc moins d'obstacles bureaucratiques. Ils nous donneront également des conseils en examinant certaines des choses que nous faisons et diront : « Cela ne fonctionnera pas, mais peut-être que cela fonctionnera. »

Ammerman est enthousiasmé par les nombreux défis et opportunités qui nous attendent. Avec l'intérêt croissant pour « La nourriture est un médicament » et les repas médicalement adaptés parmi les compagnies d'assurance et les organismes de services sociaux, les opportunités pour les Good Bowls se développent rapidement.

Source originale de l’article : UNC Innover Caroline

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