קערות שופעות טוב

תאריך פרסום:

הסצנה ב של אליס אמרמן מטבח (DrPH) הוא חלק מיזם עסקי, חלקו ניסוי בריאות הציבור, חלקו תחרות קולינרית ידידותית. הסיבה לכך היא שהבית של אמרמן משמש גם כמטבח מבחן עבור Equiti Foods, חברת הסטארטאפ שהקימה. שם היא ועמיתיה מתעסקים במתכונים למוצר של החברה שנקרא קערות טובות. הקערות הן ארוחות קפואות בריאות מתוצרת מקומית ותוצרת צפון קרוליינה. "אנשים בצוות שלנו מעלים רעיונות שונים, והם באים אליי הביתה ואנחנו בודקים דברים שונים - ואני מתבדח שיש לי את ההבחנה שיצרתי את המתכון הכי פופולרי והפחות פופולרי שלנו", צחק אמרמן, מילדרד. פרופסור מכובד לתזונה ב-UNC-Chapel Hill's בית ספר גילינגס לבריאות הציבור העולמית ומנהל ה מרכז UNC לקידום בריאות ומניעת מחלות. "הפופולרי ביותר הוא קערת בוריטו עוף, והרבה מזה הגיע מביצוע בדיקות טעם וניסויים על הילדים שלי לאורך זמן. הפחות פופולרי - למרות שהוא תלוי שם - הוא מה שאנו קוראים לו מיקס חורפי.

קערת Wintry Mix מייצגת את משימת החברה רבת הפנים של Equiti Food: לספק לכולם גישה למזון בריא, טעים ובמחיר סביר - תוך סיוע לחקלאים מקומיים קטנים להתקיים. "אנחנו חושבים על מכירות חוות בחורף כאשר זמינות התוצרת היא הרבה פחות," אמר אמרמן. "יש כמה גידולים עמידים שאתה יכול להשתמש בהם - כרוב, בטטה, קייל, בצל - ורציתי להמציא מתכון שיחבר את כולם יחד".

הקערות מגיעות בתריסר טעמים, החל מ קרולינה BBQ Chicken ו נקניק פלפל גריסי ל קערת המנגל הגדולה של ביג אל ו Farmhouse Mac 'N Cheese. הנושאים שבהם Equiti Foods מטפלת מגוונים כמו המרכיבים בקערות שלה. "אנחנו מנסים לפתור כמה בעיות בו-זמנית, כמו אבטחת תזונה - הכוללת גישה למזון והעובדה שהוא בריא", אמר אמרמן. "מניעת מחלות כרוניות, מתן הזדמנויות לפיתוח כלכלי לחקלאים קטנים והפחתת בזבוז מזון הם דברים שאנחנו עובדים עליהם, ולכן המיקוד שלנו הוא רב-כיווני".

"אנחנו מנסים לפתור כמה בעיות בו-זמנית, כמו ביטחון תזונתי - הכולל גישה למזון והעובדה שהוא בריא. מניעת מחלות כרוניות, מתן הזדמנויות לפיתוח כלכלי לחקלאים קטנים והפחתת בזבוז מזון הם דברים שאנחנו עובדים עליהם, כך שהמיקוד שלנו הוא רב-כיווני".

אליס אמרמן, ד"ר, מילדרד פרופסור לתזונה ב-UCC-Chapel Hill's Gillings School of Global Public Health ומנהלת מרכז UNC לקידום בריאות ומניעת מחלות; מייסד Equiti Foods

פרופסור ותיק לתזונה, אמרמן ראתה את האופי המתכנס של מזון, בריאות ואתגרים כלכליים צצים במחקרה האקדמי. הממצאים הללו הובילו אותה להשיק את Equiti Foods כחברת סטארטאפ ב-2018. "התמקדתי במחלות כרוניות ובפערים בריאותיים באוכלוסיות בעלות הכנסה נמוכה. ושוב עולה הבעיה שלאנשים אין גישה טובה לאוכל בריא שגם טעים ומוכר תרבותית", אמרה. "לכן, הצוות שלנו עבד על מה שאנו מכנים דיאטת Med-South, שהיא הדיאטה הים תיכונית המותאמת להעדפות טעם דרום מזרחיות וזמינות מזון."

הארוחות הקפואות Med-South של Good Bowls משתמשות בכמויות נדיבות של פירות, ירקות ודגנים מלאים, תוך חליטת שומנים ושמנים בריאים. "אנחנו עושים בדיקות טעם ומפתחים מתכונים שלא נתפסים כמוזרים", אמר אמרמן. "המחמאה האהובה עלינו היא כשאנשים אומרים שזה אפילו לא טעים בריא." אמרמן עומדת בפני האתגר להציע אוכל במחיר סביר, תוצרת מקומית וטעים. השגת מטרה זו כרוכה בשותפויות אסטרטגיות, כמו זו עם Weaver Street Market, שמכינה את הקערות בשוק ה-Food House שלה בהילסבורו. Equiti Foods משתתפת ברשת של חקלאים ויצרנים מקומיים של וויבר סטריט בצפון קרולינה. זה מאפשר ל-Equiti Foods לרכוש את רוב מרכיבי Good Bowls בתוך המדינה, לקדם תעסוקה מקומית תוך שמירה על סטנדרטים גבוהים של איכות וטעם.

יוצאים לשוק עם קערות טובות

לקוחות יכולים לקנות קערות טובות ישירות בכל הארבעה שוק רחוב וויבר מיקומים ב-Carrboro, Chapel Hill, Hillsborough ו-Raleigh, כמו גם ב- Durham Co-op Market. הקערות זמינות לרכישה גם באתר אתר Good Bowls- חמישה בכל פעם או באמצעות מודל מנוי - ומועברים באופן מקומי לאנשים שגרים באזור חמשת המחוזות שמסביב לצ'פל היל. רכישה ומשלוח מקוונים זמינים גם דרך קופסת התוצרת ו תחייה בשלה.

כחלק מאסטרטגיה שמטרתה לעזור לסטודנטים לאכול בריא יותר, הקערות זמינות גם בשווקים, בתי קפה ומכונות אוטומטיות במספר קמפוסים של אוניברסיטאות צפון קרוליינה, כולל UNC-Chapel Hill. עם זאת, שווקים מסובסדים הופיעו כשדרים עם הפוטנציאל הגדול ביותר להגיע ל-Good Bowls לאנשים שהכי זקוקים להם, אמר אמרמן.

  • עובדי צווארון כחול באתרי עבודה כפריים. Equiti Food's תוכנית לאכול טוב בעבודה, במימון א מענק העברת טכנולוגיה לעסקים קטנים (STTR). מהמכונים הלאומיים לבריאות, מתמקדת בעובדי צווארון כחול. מכונות אוטומטיות לממכר מזון קפוא (מכונות גלידה מחודשות) מצוידות בקערות טובות וממוקמות במפעלי ייצור כפריים, שבהם שולטים מכונות סודה וחטיפים. אפליקציה סלולרית מונעת בינה מלאכותית מעבירה מסרים לעובדים, דוחפת אותם לבחירות מזון בריאות יותר. "אם נוכל ללכת לאתרי עבודה שמשרתים אנשים שיש להם פחות גישה למזון בריא, נוכל למדוד את ההשפעה", אמר אמרמן, שסיפר כי זה "צדק פואטי למכור קערות טובות ממכונות גלידה ישנות". כחלק ממחקר זה, החברה מתכננת גם להציב מכונות Good Bowls ב פורט ליברטי בפאייטוויל כדי להציע לכוחות הצבא גישה נוחה לארוחות בריאות.
  • נרשמים ל-Medicaid בעלי צרכים גבוהים. Equiti Foods עובדת עם מחלקת הבריאות ושירותי האנוש של צפון קרוליינה. טייסי הזדמנויות בריאות (HOP). התוכנית, הראשונה מסוגה בארה"ב, משתמשת במימון פדרלי כדי להציע לנרשמים בעלי צרכים גבוהים של Medicaid התערבויות לא רפואיות כמו מזון בריא, תחבורה וסיוע בדיור. בשנת 2021, Equiti Foods נבחרה כארגון שירותי אנוש משתתף (HSO) וכעת היא מספקת את Good Bowls לנרשמים לטייסים בשישה מחוזות בדרום-מזרח קרולינה בצפון קרוליינה. "הדרך שבה הפיילוט מטפל בחוסר ביטחון תזונתי היא באמצעות קופסאות תוצרת וארוחות בריאות מותאמות רפואית", אמר אמרמן. "אנחנו הקבוצה היחידה שיכולה לעשות את הארוחות המותאמות רפואית באזור קייפ פחד, וזה מתגבר במהירות."
  • תמיכה בחקלאים מקומיים וצמצום בזבוז מזון. דרך משרד החקלאות האמריקאי תוכנית לקידום מזון מקומי Grant, Good Bowls עובדת עם חקלאים קטנים ומקומיים ברחבי צפון קרוליינה כדי לרכוש את התוצרת שלהם לייצור הקערות. Good Bowls גם עובדת עם חקלאים כדי לשווק ולמכור תוצרת דרגה B ועודפי מוצר עונתי. "חקלאים בדרך כלל רוצים לקבל את המוצר האיכותי ביותר האפשרי, אז אנחנו מציגים את הרעיון שהם יכולים למכור את הדברים שלהם בדרגה B ועובדים עם מפיצים כדי ליידע קמעונאים שהתוצרת המאתגרת מבחינה קוסמטית זמינה לרכישה", אמר אמרמן. "כדי לעזור לחקלאים עם עודפי יבולים עונתיים - כמו בעונת הקישואים - אנחנו מנסים למצוא דרכים לעבוד עם קבוצות ברחבי המדינה כדי להשתמש בטכנולוגיית הקפאה מהירה כדי לשמור על שלמות הירקות העודפים עד שנהיה מוכנים להשתמש בהם. ”

החוואי דונלד היינס, חקלאי בצפון קרוליינה המזרחית מספק תוצרת ל-Good Bowls ו-Weaver Street Market, משוחח עם השף הבכיר של Weaver Street Market, גלן לוזוקה, על צרכי המקור המקומיים לשנה הקרובה במהלך ביקור בחווה

  • חולי בריאות הנפש. Equiti Foods עובדת עם טיפול קהילתי אסרטיבי של UNC צוות (ACT) ובית הספר לרפואה של UNC תוכנית ארוחות חום ואכילה לבנות קשר בין אנשים עם מחלות נפש קשות לבין מטפלים. "הקערות בונות אמון מכיוון שאנשים אולי לא יברכו על הרעיון של אנשי מקצוע בתחום הבריאות שיבואו לשוחח איתם", אמר אמרמן. "הצוות המטפל סיפר לנו על מטופל אחד שהיה לו צורך רציני בתרופה, והם לא מצאו אותו כי הוא לא היה במקום הרגיל שלו. כשהם סוף סוף מצאו אותו במוטל, הם הביאו לו את התרופה שהוא צריך, והוא אמר, 'רק רציתי את אחת מהקערות האלה, בכל מקרה'".
  • מסעדות מקומיות ומשפחות במצוקה. תוסף הקשור ל-COVID ממענק ה-NIH של החברה אפשר ל-Good Bowls להשיק את זה קמפיין Pay-It-Forward בשיתוף עם Pittsboro Eats. "זו הייתה התקופה שבה המסעדות נאבקו כי אף אחד לא בא לאכול, ושיעורי חוסר הביטחון התזונתי עלו", ציין אמרמן. "גייסנו כסף באמצעות תרומות באתר האינטרנט שלנו, שילמנו למסעדות כדי לקנות אוכל, אספנו מתנדבים וצוות שלנו כדי להכין את הקערות, ולאחר מכן העברנו את הארוחות למשפחות שידענו שנאבקות לשמור על האוכל על השולחן". כיום, הקמפיין נמשך כארבע פעמים בשנה תוכנית הקציר הקהילתי, אשר לרוב מהווה הזדמנות להשתמש בירקות דרגה B שאינם עומדים בסטנדרטים האסתטיים הגבוהים ביותר אך עדיין בעלי ערך תזונתי וטעם מצוינים. "בצד בזבוז המזון והעלויות, אנחנו מנסים להשתמש ביותר תוצרת דרגה B, שהם חוסר התאמה קוסמטית. אנחנו פשוט קוצצים אותו ומבשלים אותו, אז זה לא משנה אם הוא נראה מכוער מבחוץ", אמר אמרמן. "אז לחקלאים יש הזדמנות למכור מזון שלעתים קרובות הם לא היו מסוגלים למכור. ואנחנו יכולים להוריד את המחיר ולהימנע מבזבוז מזון".

נתיב להשפעה: לקחים מהמסע היזמי של Equiti Food

גישת מימון

בנוסף למימון אישי מאמרמן ובעלה, המימון המוקדם ביותר של Equiti Foods הגיע מהאוניברסיטה של פרס סי פליקס הארווי. "ה חדש את קרולינה הצוות עודד אותי להגיש מועמדות - ובסופו של דבר קיבלנו מענק של $75,000, וזה היה נפלא כי זה עזר לנו להשיק את החברה."

רוב המימון של החברה הגיע ממענקי SBIR ו-STTR פדרליים. למעשה, אמרמן אמר שהגישה לאותם דולרים מימון פדרלי הניעה החלטות לגבי המבנה המקורי של החברה. "בחרתי להתחיל את זה כמטרת רווח כי זה נותן לך גישה למענקי SBIR ו-STTR פדרליים לעסקים קטנים", אמרה. "אנשים לפעמים מופתעים מכך שאנחנו רווחים, כי הם חושבים שאנחנו לא באמת עושים את הדברים שהרבה ארגונים למטרות רווח עושים. אבל אני מלמד קורס יזמות בבריאות הציבור, ואחד הדברים שאנחנו מדגישים הוא שזה לא כך שמלכ"ר פירושו 'טוב' ולמטרות רווח פירושו 'רע'. אנשים נוטים לחשוב כך, אבל יש הרבה סיפורים על ההיפך".

אמרמן רואה את פוטנציאל ההכנסות הגדול ביותר מעבר לקמעונאות ולמענקים. "אנחנו עדיין נעסוק בקמעונאות כי זה עוזר למותג שלנו, אבל אנחנו מתרחקים מזה כמוקד העיקרי שלנו", אמרה. "אנחנו הולכים לקראת מודלים הניתנים להחזר מכיוון שהם מייצרים יותר הכנסות וקרובים יותר למשימה שלנו."

מיקום החברה

עם הייצור של הקערות במיקור חוץ בעיקר לשותף של Weaver Street Market דרך מתקן ה-Food House שלה בהילסבורו, חברי הצוות של Equiti Foods עובדים מרחוק - עד שהם צריכים להתאסף בבסיס הבית של החברה בפועל: הבית של Ammerman. "אנחנו לא ממש כמו סטארט-אפ שעובד מחוץ למוסך, אבל אנחנו קרובים", אמרה. "אנחנו קוראים לזה GBHQ - Good Bowls Headquarter."

רוב הנוכחות הפיזית של הצוות כרוכה בהוצאת הקערות אל מי שזקוק להן ומפגש עם אנשים היכן שהם נמצאים, בין אם באמצעות חידוש מלאי בקמפוס או מכונות אוטומטיות באתר העבודה או הבאת קערות טובות לדלתות הכניסה של הלקוחות. "עם המשלוחים שלנו עד הבית, אנשים יכולים להזמין באינטרנט ואנחנו שולחים אליהם בתוך האזור המקומי", אמרה.

משלוח של Good Bowls עד הבית

אנשים וכישרון

במקור מונע על ידי תחומי עניין מחקריים, אמרמן ותלמידיה היו חלוצים של Equiti Foods. עם התרחבות החברה, עבר אמרמן לתפקיד יועץ בכיר. הצמיחה אפשרה לגייס מנהל תפעול קריטי באמצעות מימון מענק מתוכנית הפיילוט של Healthy Opportunities.

כארגון קטן, Equiti Foods נהנה מחברי צוות שיכולים לחבוש מגוון כובעים מקצועיים. כך הוא המקרה של מנהל טייס הזדמנויות בריאות, שלדברי אמרמן יש לו כישורים קולינריים וחקלאיים והוא "מאורגן ומחובר היטב". איש השיווק של החברה "עושה הכל: שיווק, אתר אינטרנט, נוהג בטנדר והסתבך מאוד בעשיית הרבה מהמתכונים".

צורכי כוח האדם התפתחו עם הזמן. "עם הצמיחה מגיעות המון פעולות והצורך לארגן כל כך הרבה דברים שונים, מהפקת הארוחות ועד להפצתן", אמרה. "ככל שקיבלנו יותר מענקים, הניסיון לנהל את כולם גם הפך למאתגר, הדורש כישורים מיוחדים."

היא אמרה שהיא גם מקווה להיות מסוגלת להעסיק מתנדבים נוספים שנלהבים מהמשימה של Equiti Food. "כחברה למטרות רווח, אסור לנו באמת להחזיק הרבה מתנדבים, בעוד שהרבה מהארגונים האחרים שעושים עבודה מהסוג הזה הם מלכ"רים, והם תלויים מאוד במתנדבים", אמרה. "אז אנחנו עובדים על הקמת זרוע ללא מטרות רווח, שתיתן לנו הרבה יותר גמישות ותפתח הרבה יותר הזדמנויות למתנדבים ולזרמי מימון שונים".

חינוך ליזמות

אמרמן, חוקר ללא ניסיון יזמי קודם, מעריך תובנות מהתעשייה הפרטית וסטארטאפים. לדוגמה, דיוויד ייטס, מנהל עסקים בדימוס מנסטלה ומי שמייעץ כעת ל-Equiti Foods, ממלא תפקיד מכריע. הקשר של אמרמן עם ייטס, בלתי צפוי מימיה כסטודנטית באוניברסיטת דיוק המשתתפת ב חרמות של נסטלה של שנות ה-70, הוא כעת חבר לא יסולא בפז בצוות. ייטס מייעץ לה על דינמיקה עסקית, תוך שימת דגש על תחומי רווח ושיקולים פיננסיים. אמרמן אמר, "דייוויד היה יועץ נפלא לגבי עולם העסקים, והחזיק אותי ברמה". אמרמן אמר חברי ה רשת קרולינה אנג'ל פנו במהלך השנים גם לייעוץ עסקי מועיל. 

חבר צוות במכונה אוטומטית של Good Bowls הממוקמת באתר העבודה של Ideal Fastener Corporation באוקספורד, NC.

אמרמן גם זוקף את ה קורס StartupUNC לימד על ידי דון רוז, מדריך נלווה ב- בית הספר לעסקים קינן-פלגלר ומנהל לשעבר של Innovate Carolina's שירותי KickStart Venture קְבוּצָה. "הקורס מוגדר בקטעים שבהם הם רואים אם אתה מוכן להמשיך הלאה," אמר אמרמן. "כספים וגיליונות אלקטרוניים הם לא הדברים האהובים עליי, אז הכרחתי את עצמי ללמוד יותר עליהם במהלך הקורס כי הם חלק חשוב בניהול חברה. כל הרעיון של חשיבות השיווק נכנס לתמונה גם בקורס הזה".

KickStart עזר ל-Equiti Foods ליצור קשרים בעלי ערך עם ספקי שירות מקצועיים. "דרך KickStart, התחברנו עם InteliSpark, חברה שעוזרת לך לכתוב מענקים", אמרה. "עכשיו, כשעבדנו איתם על שניים או שלושה מענקים, InteliSpark למדה להכיר אותנו וכותבת הרבה מהטקסט על סמך מענקים קודמים, כך שיש פחות חסמים בירוקרטיים. הם גם יתנו לנו עצות על ידי עיון בכמה מהדברים שאנחנו עושים ויגידו, 'זה לא יעבוד, אבל אולי זה יצליח'".

אמרמן נרגש מהאתגרים וההזדמנויות הרבות שעומדות בפנינו. עם התעניינות גוברת ב"אוכל זה רפואה" וארוחות מותאמות רפואית בקרב חברות ביטוח וארגוני שירותים חברתיים, ההזדמנויות לקערות טובות צומחות במהירות.

מקור המאמר המקורי: UNC Innovate Carolina

תמונת UNC