Nuovo hub di startup imprenditoriale dell'UNC, Duke mira a lanciare 18 aziende in 18 mesi

Data di pubblicazione:

di Shellie Edge, Innovate Carolina

In passato, se si avviava una startup nella regione del Triangolo della ricerca, le domande scoraggianti arrivavano più velocemente delle risposte. Come affrontare le limitate vie di sostegno per trasformare la proprietà intellettuale (PI) in prodotti o servizi? O competere con aziende più grandi che dispongono di reti e risorse più consolidate? O lottare con la realtà che gli investimenti in capitale di rischio e le IPO nella regione seguono altri centri di innovazione con sede negli Stati Uniti? E come trovi la squadra giusta che ti aiuti a gestire l'attività senza avere soldi?

Ma, grazie a una partnership innovativa tra due delle principali università di ricerca del mondo che entrambe chiamano casa il Triangolo, le startup basate sulla proprietà intellettuale nell’area sono ora ben posizionate per rispondere a domande difficili più rapidamente e prosperare a lungo termine. Servizi di venture kickstart (KVS), un dipartimento universitario che fa parte del Innovare Carolina iniziativa presso l'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill e il New Ventures Program presso il Ufficio Ducale di Licensing & Ventures (OLV) stanno lavorando insieme per lanciare un hub imprenditoriale volto a rafforzare le startup e posizionarle per il successo. L’hub fornirà alle startup l’accesso a un ecosistema imprenditoriale, una rete congiunta di talenti e un database consolidato di fornitori di servizi.

"Molte startup non hanno accesso alle risorse di cui hanno bisogno", afferma Mireya McKee, direttrice di KVS presso UNC-Chapel Hill. “Insieme ai nostri colleghi della Duke, possiamo avere un impatto sinergico sullo sviluppo economico e sull’imprenditorialità nella nostra zona. I nostri punti di forza nella ricerca aumenteranno in modo significativo l’impatto economico e sociale della ricerca UNC e Duke, creando un polo imprenditoriale leader nella nazione”.

L'hub incentrato sul Triangolo della ricerca sarà finanziato dall'Amministrazione per lo sviluppo economico degli Stati Uniti (EDA) Premio SPRINT Challenge – “Scaling Pandemic Resilience Through Innovation and Technology” – è un programma progettato per sfruttare il potenziale imprenditoriale della nazione per affrontare i rischi economici, sanitari e di sicurezza causati dalla pandemia di coronavirus attraverso l’imprenditorialità e l’innovazione.


“Questo hub aiuterà gli imprenditori a formare aziende più forti che attireranno ulteriori finanziamenti, creeranno nuovi prodotti e avranno uscite di successo”.– Mireya McKee, direttore ad interim, KickStart Venture Services, UNC-Chapel Hill


L'UNC-Chapel Hill e la Duke promuovono da tempo un ambiente forte per l'innovazione della ricerca e la generazione di proprietà intellettuale. Su 238 richieste di sovvenzione, la coppia è stata uno dei 44 destinatari che hanno ricevuto la sovvenzione di $750.000, di cui $400.000 assegnati a UNC-Chapel Hill e $350.000 andati a Duke.

"Unendo il talento e le risorse di entrambe le nostre università con le risorse tecniche, finanziarie e intellettuali necessarie per sostenere le attività imprenditoriali, possiamo fare la differenza nell'aiutare le nostre startup in fase iniziale a prosperare", afferma Robin Rasor, direttore esecutivo, OLV. “Siamo entusiasti di collaborare con UNC per sviluppare ulteriormente il polo imprenditoriale e attendiamo con impazienza l’impatto che avrà sulla nostra regione”.

Entrambe le istituzioni sono molto attive quando si tratta di attrarre finanziamenti per la ricerca. Proprio l’anno scorso – anche durante la pandemia globale di COVID-19 – entrambe le istituzioni hanno raccolto complessivamente $2,2 miliardi in finanziamenti per la ricerca e hanno presentato oltre 350 domande di brevetto. Ad oggi, le due università vantano più di 290 startup basate sulla ricerca e 14 IPO messe insieme.

Per posizionare al meglio le startup, il polo imprenditoriale adotterà cinque approcci:

  1. Assistere nella creazione di startup commercialmente valide abbinando innovatori a imprenditori esperti e altri talenti necessari.
  2. Fornire valutazione del mercato e della concorrenza, pianificazione finanziaria e presentazione agli investitori attraverso programmi di tutoraggio.
  3. Attira potenziali investitori offrendo corsi di formazione ed eventi mirati.
  4. Abbinare studenti di economia e laureati a progetti di avvio per l'apprendimento esperienziale imprenditoriale e anche per sviluppare la prossima generazione di leader di piccole imprese.
  5. Sfruttare il supporto della ricerca e sviluppo creando una rete di partner di risorse fidati.
  6. Facilitare partnership e accordi ospitando regolari eventi di presentazione della tecnologia

Nel corso dei prossimi 18 mesi, il polo imprenditoriale mira a creare almeno 18 nuove startup, sei con un focus sul COVID, oltre a creare una rete di fondatori e un database di partner di risorse fidati. Inoltre, l’hub si propone di organizzare almeno tre eventi vetrina.


“Unendo il talento e le risorse di entrambe le nostre università con le risorse tecniche, finanziarie e intellettuali necessarie per sostenere le attività imprenditoriali, possiamo fare la differenza nell’aiutare le nostre startup in fase iniziale a prosperare”.– Robin Rasor, direttore esecutivo, Duke Office of Licensing & Ventures


Le startup che partecipano al polo imprenditoriale possono aspettarsi di raccogliere significativi finanziamenti diluitivi e non diluitivi.

"Gli scienziati sono davvero bravi a innovare in laboratorio, ma spesso non hanno l'esperienza necessaria per gestire un'azienda di successo", afferma McKee. “Potrebbero non avere le competenze giuste, o il tempo, per creare un modello di business per far crescere le loro imprese. Questo hub aiuterà gli imprenditori a formare aziende più forti che attireranno ulteriori finanziamenti, creeranno nuovi prodotti e avranno uscite di successo”.

Qualsiasi startup legata a Duke o UNC basata sulla ricerca è invitata a partecipare. L’hub supporterà fino a 40 startup e verrà lanciato quest’estate. Per le aziende interessate a partecipare contattare [email protected] O [email protected].

(C) UNC-CH

Fonte originale: WRAL TechWire