North Carolina sår frön av framgång för AgTech-startups

Publiceringsdatum:

Det finns en kraftfull konkurrensfördel för AgTech-startups i North Carolina (NC), där nyckelfaktorn för framgång är närheten till ett hälsosamt ekosystem som ger tillgång till talang, tålmodigt kapital, entreprenöriell utveckling och befintliga marknadsmöjligheter i samband med en stödjande och engagerad lagstiftare. Det är ingen slump att NC är ett av de mest bördiga AgTech startup-ekosystemen i världen; statens regering i samarbete med några av de främsta forsknings- och jordbruksinstitutionerna i USA, tillsammans med världens största jordbruksföretag, har arbetat flitigt för att dra nytta av det mänskliga och naturliga kapitalet som finns i överflöd i regionen. Agribusiness är den främsta industrin i NC och bidrog med mer än $100B förra året till statens ekonomi [1]. Som sådan är NC en av de främsta jordbruksproducenterna i USA genom sina breda utbud, inklusive svin och fjäderfä, sötpotatis, tobak, sojabönor och julgranar. För andra året i rad rankas NC som #1-staten för företag i USA [2], med högst betyg i landet för sin arbetsstyrka och nära toppen av listan inom områdena ekonomi, teknik, innovation och utbildning, stärkt av en företagsvänlig bolagsskattesats som för närvarande ligger på 2,5% som kommer att elimineras 2030 [3].

Faktum är att NC nu är ett globalt kraftpaket inom AgTech-innovationsområdet, och visar upp Research Triangle Park (RTP), som placerar sig bland de tio bästa globala AgTech & New Food Startup Ecosystems [4] prisad för sin kunskapsbas, uppstartserfarenhet, talang och prestanda. 1959 resulterade en offentlig-universitet-industri-samarbete för att utnyttja statens rika jordbruksarv och stora talangpool, i bildandet av RTP i Durham, för närvarande den största högteknologiska forsknings- och utvecklingsparken i USA [5], som smälte samman till en attraktionskraft som drar till sig världens största jordbruksföretag – det första steget i att förankra och driva utvecklingen av AgTech-ekosystemet i NC. Ryan Combs, verkställande direktör för Research Triangle Regional Partnership (RTRP), mästare Central North Carolina och den omgivande regionen, "Att vara bäst kommer naturligt för oss. Forskningstriangelregionen är inte bara där innovation skapas, det är där innovation sätts i funktion.”

Sedan 1960 har NC varit hem, vid ett eller annat tillfälle, för världens största jordbruksföretag inklusive BASF, Syngenta, Novozymes, Bayer, Monsanto, UPL, Corteva (DuPont), ADAMA, NuFarm Americas, Verdesian, Plant Health Care och Mosaic Biotech, till stor del resultatet av det framstående amerikanska exemplet på en statsledd rekryteringsinsats för att attrahera högteknologiska företag. Detta lade grunden för en kraftfull affärsplattform på vilken nästan 200 AgTech- och nya livsmedelsföretag som för närvarande är verksamma i NC har byggt sina framgångar. Några av dessa framgångar inkluderar Pairwise (CRISPR crop-editing), Oerth Bio (riktad proteinnedbrytning), 5Metis (grödaskydd), Vestaron (växtskydd), AgEye (AI-sensor), Elo Life Systems (växtgenredigering), TARGAN ( boskapsvaccination), SinnovaTek (livsmedelsförädling), Advanced Animal Diagnostics (AAD–boskapsdiagnostik). BioResource International (boskapsfodertillsatser), Greenlight Biosciences (RNA-produkter), Iluma Alliance (djurnäring), Tiamat Sciences (växtbaserade proteiner) och Believer Meat (odlat kött).

Tillgång till akademiska institutioner i världsklass, inklusive NC State, UNC, Duke och NC A&T, och en välutvecklad pool av jordbruksindustrikunniga talanger och teknisk utveckling i världsklass är allmänt erkänd som en av regionens största styrkor. NC Plant Sciences Initiative (NC PSI), som nyligen öppnade på NC State campus, är ett offentligt-privat partnerskap specifikt bildat för att skapa möjligheter att fortsätta att växa NC:s blomstrande jordbruksindustri till en global ledare. Initiativet strävar efter att bli världens främsta växtvetenskapliga företag genom samarbete inom och över discipliner inom det akademiska, offentliga och industriella ekosystemet. "Vi lever i en mångfaldig jordbruksstat med en robust gemenskap av universitets- och industriledare." sa Dr. Adrian Percy, verkställande direktör för NC PSI. "Vårt initiativ utnyttjar styrkorna hos experter i vårt nätverk både på fältet och i labbet för att skapa växtvetenskapliga lösningar."

AgTech-startups i NC stöds av acceleratorer och inkubatorer, mentorprogram och framgångsrika entreprenörer, hemmaodlade och organiserade nätverk och statligt sponsrade offentlig-privata organisationer, men vi kan göra mer. En av de starkaste indikatorerna på ett moget start-ekosystem är djupet av detta stöd och en av de starkaste drivkrafterna är tätheten av startups [6]. North Carolina Biotechnology Center (NCBiotech) fungerar som statens avantgarde för rekryteringen av AgTech-företag och arbetar för att sammanföra den akademiska, privata och offentliga sektorns intressen. Dr. Paul Ulanch, Senior Director, Focused Initiatives på NCBiotech beskriver fokus på stöd för AgTech-startups i regionen ”North Carolina Biotechnology Center har stött växtforskning och innovation inom djurhälsa sedan det bildades för nästan 40 år sedan. Men 2010 fokuserade centret på Ag Tech som ett specifikt initiativ för att utnyttja befintliga styrkor för att ytterligare växa detta ekosystem. Detta inkluderar att det globala Ag Tech-communityt ska kunna ansluta sig till NC-ekosystemet, att sammankalla ledarskap och yrkesverksamma, och att implementera ett låneprogram för att stödja Ag Tech-innovatörer."

Force-multiplikatorresurser i regionen inkluderar First Flight Venture Center (FFVCNC) i hjärtat av RTP som erbjuder inkubatorprogram (FFVCNC-Propeller) till nationella och internationella AgTech-startups, och Research Triangle Regional Partnership (RTRP) leder den ekonomiska utvecklingen av kärnregionen i NC. Faktum är att något av det viktigaste värdet för en start i NC ligger i ekosystemets förmåga att förbättra och underlätta uppskalning. Krista Covey, VD och koncernchef på FFVCNC påpekar den tydliga fördelen med inkubatorer, och citerar Tracy Kitts, tidigare COO för National Business Incubation Association – nu International Business Innovation Association (INBIA). , sa Kitts. Som jämförelse är överlevnaden för företag som gör det ensamma utan fördelarna med inkubatorstöd 44%.” Dr Hortense Dodo, medgrundare och VD för Ingaeygen, en AgTech-startup på FFVCNC vars uppdrag är att leverera allergenfria jordnötter, säger "North Carolinas Research Triangle Park är en guldgruva som kan hjälpa till att påskynda den uppåtgående utvecklingen av alla företag." Ingeteygen flyttade nyligen till området på grund av ekosystemet på RTP och Dr. Dodo förklarar varför "Det stora antalet briljanta entreprenörer, investerare, ledare, akademiker, medicinska läkare etc ... skapar ett unikt och levande ekosystem där alla motiverade entreprenörer kan frodas och vara framgångsrik."

Men begynnande företag kan inte överleva i ett vakuum, och AgTech-entreprenörer är mer benägna att etablera startups bara om det finns en tydlig väg att få finansiering. Under de senaste 5 åren har NC stigit till 4:e plats i USA för AgTech-investeringar och motverkat trenden som såg en nedgång i VC-finansiering av de tre mest aktiva regionerna i USA. Mellan 2021 och 2022 i NC, gav riskinvesteringar betydande vinster, ledda av lokala bästa riskföretag som Alexandria Venture Investments, Oval Park Capital, Leaps by Bayer, KdT Ventures, Middleland Capital, FMC Ventures och Syngenta Group Ventures. Karen LeVert, VD för AgTechInventures och Venture Partner på Pappas Capital, är nöjd med den satsning som pågår i regionen. Hon säger, "Vi kan vara den enda regionen i världen med denna täthet av AgTech-investerare och fler fonder förbereder sig för lansering snart. Vi vet att finansiering direkt påverkar tillväxten av nya företag och företag som flyttar till regionen. Det är väldigt spännande tider!”

NC sträcker sig från mitten av Atlantkusten till Blue Ridge Mountains och på grund av denna mångsidiga geografi är NC den tredje mest mångsidiga jordbruksproducenten i USA, efter bara Florida och Kalifornien [7]. Även om RTP är epicentrum för AgTech innovation i NC [8], med den mesta aktiviteten med mycket av statens Ag Tech-ekosystem som dras till triangeln, NC har flera AgTech-nav, inklusive Kannapolis, Asheville och västra NC, och Wilmington och Blacklands i östra NC. North Carolina Research Campus i Kannapolis hyser David H. Murdock Research Institute, ett samarbete mellan 8 universitet, samt företag och entreprenörer vars fokus ligger på forskning och utveckling av säkrare, mer näringsrika grödor, hälsosammare mat och precisionsnäring. Campus är också hem för det nyligen öppnade NC Food Innovation Lab (NCFIL), den enda anläggningen i USA med goda tillverkningsmetoder som är dedikerade till att stödja växtbaserade livsmedelsinnovatörer. För att understryka NC:s närvaro i innovationsområdet för livsmedelsbearbetning har Bühler, en av världens största tillverkare av matberedare, valt Cary, NC som en av sina tillverkningsanläggningar i USA på grund av arvet av expertis och talang i regionen. Thierry Duvanel, innovationsdirektör på Buhler Group förutspår ”Vi vet att vårt matsystem kommer att förändras dramatiskt under de kommande 20 åren. Bioprocessing kommer att bli den bästa tekniken för att producera de näringsämnen vi behöver. Som en global ledare inom livsmedelsbearbetningslösningar ligger Buhler i framkant av denna omställning. Genom vår närvaro i triangeln kan vi utnyttja en mängd expertis inom området, gift med en mångårig kultur av livsmedelsproduktion."

Asheville växte till att bli det 7:e snabbast växande tekniska navet i landet förra året [9] och att vara hem för NOAA:s Center for Environmental Information, är unikt inriktat på att locka nystartade företag inom den klimatsmarta jordbruksarenan. Västra NC har mer generellt ett unikt jordbruksfotavtryck, stora skogsbruksresurser med olika mikroklimat och är ett naturbaserat turistmålsmärke och marknadssammanhang där man kan utöva mervärdejordbruk, och Blacklands i östra NC har några av de mest produktiva jordbruksprodukterna. marken i landet, tack vare en ansträngning för 75 år sedan av bönder att förvandla den atlantiska kusten genom att dränera cypressträsket där och är en av de främsta testregionerna i USA.

NC är fast positionerat som en av de mest påverkande AgTech-regionerna i världen. De olika delarna av det mogna ekosystemet fortsätter att arbeta tillsammans i ett engagerat och samarbetande arbete som skapar en kraftmultiplikator för AgTech-startups som befinner sig i området. Detta djupt rotade jordbruksarv samlar en bred förståelse för jordbrukssektorns utmaningar och behov, och tillsammans med NC:s mångskiftande geografi möjliggör det ett brett utbud av jordbruksmetoder från traditionell växtodling till specialiserad trädgårdsodling och vattenbruk. Ryan Combs på RTRP sammanfattar regionens styrkor och principerna för framgången för ett AgTech-företag: ”Det handlar inte bara om att vara bäst på området. Du måste också vara bäst i labbet, styrelserummet, marknaderna, talangpoolen och lantbrukets framkant.”

Med representation i staten inom undersektorerna hållbart och regenerativt jordbruk, vattenvård och väderprognoser, automation och CEA, livsmedelssäkerhet och försörjningskedja, agbiotech och växtskydd, fin- och försäkringsteknik, nutrition och livsmedelsförädling, boskap och djur hälsa, gårdsförvaltning och precisionsjordbruk växer AgTech i NC från klarhet till klarhet.

Ursprunglig artikelkälla: AgReads

Om författare

Dr Nick White är en serieentreprenör och affärsutvecklare som brinner för att hjälpa AgTech-startups att lyckas.  Andrea Stevenson Conner är en förändringsagent och strategisk relationsbyggare. I sin karriär som sträcker sig över fyra länder förespråkar hon ekonomiskt bemyndigande och den ringverkan det skapar i samhällen. Hon tjänar innovationsgemenskapen som ekosystemutvecklingsdirektör vid First Flight Venture Center i Research Triangle Park, NC.

Bibliografi

[1] “https://ncchamber.com/issue/agriculture-agribusiness/,” [Uppkopplad].

[2] “https://www.cnbc.com/2023/07/11/north-carolina-is-top-state-for-business-led-by-workforce-economy-.html,” [Uppkopplad].

[3] “https://www.forbes.com/sites/patrickgleason/2023/05/22/north-carolina-senate-passes-nations-lowest-flat-tax-blocks-cap-and-trade/?sh=20fd31873b10,” [Uppkopplad].

[4] “https://startupgenome.com/article/global-agtech-and-new-food-ranking-top-25-plus-10-runners-up,” [Uppkopplad].

[5] “https://www.researchtriangle.org/counties/rtp/,” [Uppkopplad].

[6] “https://innovation-entrepreneurship.springeropen.com/articles/10.1186/s13731-018-0091-6#Sec7,” [Uppkopplad].

[7] “https://businessnc.com/farming-nc-farm-to-consumer-selling-heirloom-rice-an-innovation-center-and-agricultural-initiatives/#:~:text=North%20Carolina%20is%20the%20third,and%20climate%2C%20agriculture%20experts%20say.," [Uppkopplad].

[8]”https://www.researchtriangle.org/industries/agtech/#:~:text=From%20global%20corporations%20to%20disruptive,in%20the%20Research%20Triangle%20Region.," [Uppkopplad].

[9]”https://ventureasheville.com/fastest-growing-tech-hub/#:~:text=LinkedIn%20said%20what%20we’ve,2019%20through%20this%20March%202022.," [Uppkopplad].